Amateur de litterature, il s’engage tardivement dans la politique, a Notre faveur des ressources tout d’un heritage.

Son absence de scrupule et de moralite autant que les qualites dont il fera preuve dans ses fonctions militaires marqueront tous le originale carriere.

La conquete du pouvoir

Questeur en 106 avant J.-C., Sulla participe, sous le commandement de Marius, a Beyrouth contre Jugurtha. Il sait, en diplomate, persuader Bocchus, roi de Mauritanie, de envoyer Jugurtha. Paralli?lement i  cela, Bocchus lui accorde son appui financier. Sulla accompagne ensuite Marius dans ses operations contre les Cimbres et les Teutons : en qualite de legat, il bat quelques chefs barbares. Neanmoins, la jalousie reciproque entre lui et Marius s’aggrave promptement. De retour a Rome, Sulla brigue en vain la preture ; il ne l’obtiendra, a force de tunes, qu’en 97 avant J.-C. Propreteur ensuite en Cilicie, il fait energiquement Notre chasse aux pirates et obtient sans trop de difficulte de Mithridate VI Eupator, roi du Pont, la restitution une Cappadoce a Ariobarzane I er , roi protege par Rome. Cela recoit une ambassade des Parthes et signe le premier accord avec eux.

A son retour a Rome, ou sa renommee s’est accrue, c’est accueilli comme l’un des chefs possibles une faction aristocratique. Beyrouth sociale (91-88 avant J.-C.), contre les peuples revoltes d’Italie, lui donne une nouvelle occasion de se distinguer. Legat en 89 avant J.-C., Sulla remporte plusieurs victoires i  propos des Samnites. Consul en 88 avant J.-C., il enleve les principales places occupees par les revoltes et met ainsi fin a Beyrouth.

Sa rivalite avec Marius atteint aussi le sommet : l’un et l’autre ambitionnent de devenir charges de la guerre contre Mithridate, dont des empietements en Asie requierent une energique replique. Le senat designe Sulla. Marius obtient a son tour le commandement, a J’ai faveur d’une emeute provoquee par un tribun d’la plebe. Cela parait que Sulla ait abandonne Rome a Marius, a condition de disposer lui-meme des troupes. Marius avait profite d’la situation. Mais, contrairement a ses previsions, Sulla reussit a persuader ses soldats de marcher contre Rome (les officiers superieurs, eux, ont prefere prendre le large) et penetre dans la ville en depit de la resistance une plebe. Maitre d’une situation, il n’a plus qu’a dicter ses volontes au senat : il s’fait attribuer la direction de la guerre, et Marius est declare ennemi public. En 87 avant J.-C., Sulla part, laissant Rome aux mains d’individus qui lui semblent devoues. Et quand bien meme ses ennemis reprendraient le dessus a Rome, ce ne pourrait etre qu’a titre provisoire, puisqu’il a deja en main la recette une dictature militaire.

En Orient, Sulla deniche une situation desastreuse : Mithridate a massacre nos Romains, ruine un commerce, seduit leurs allies. La Grece semble s’i?tre retournee vers lui. C’est tout la majorite des pays greco-asiatiques qui est a reconquerir. Sulla s’avance a travers la Grece en requisitionnant et en ranconnant, et assiege ses adversaires dans Athenes, qui est bientot affamee : on mange le cuir des outres et les orties de l’Acropole. S’emparant d’Athenes, puis du Piree (86 avant J.-C.), Sulla fait votre veritable carnage et se venge des moqueries des Atheniens, qui l’ont traite de « mure saupoudree de farine », allusion a sa face blafarde et boutonneuse. A Cheronee et a Orchomene, il bat peu apres les armees envoyees par Mithridate au secours d’Athenes. Notre Grece d’Europe est de nouveau soumise. Quant a l’Asie, elle se lasse promptement du despotisme de Mithridate, ainsi, les partisans de l’alliance romaine reprennent le dessus. Mithridate essaie de tergiverser, puis apporte une soumission a l’entrevue de Dardanos (85 avant J.-C.). Sulla reconstitue la province d’Asie, fera une utile reforme fiscale et remplit ses coffres en reclamant les arrieres d’impot. Cela s’attarde en Grece, ou il veille a l’embarquement de son butin. Le butin, les soldats combles : il ne faut pas autre chose concernant consolider sa position a Rome.

Pendant ses quatre ans d’absence, Marius et ses partisans ont ete les maitres a Rome et y ont regne en tyrans : la maison de Sulla fut rasee, et ses partisans ont ete massacres. Sulla adresse au senat une lettre sites des rencontres catholiques vengeresse qui fera trembler les peres et nos incite a preparer une reconciliation. Puis, sans se presser, il debarque en 83 avant J.-C. a Brindes avec le armee et le immense flotte. Beaucoup passent aussitot dans le camp. Beaucoup, mais gui?re l’ensemble de : il faudra un an a Sulla Afin de s’ouvrir le chemin de Rome (victoire du defile de Sacriport, pres de Preneste, en 82 avant J.-C.), ou il entrera apres un ultime combat a J’ai a Colline. Il a, en aussi temps que penetre dans la ville, aneanti des dernieres troupes des marianistes et mis fin a Beyrouth civile, non sans bon nombre devoir a ses amis (ou complices du moment) Metellus et Pompee.

J’ai dictature

Sulla fut l’un des initiateurs d’une periode de desordre qui a fera passer Rome de la Republique a l’Empire. L’historien Appien observait deja que le coup de Sulla, en 88 avant J.-C., marquait une coupure dans l’histoire romaine, a partir de laquelle des generaux victorieux se conduisaient en despotes. Cela avancait que Sulla aurait pu fonder une monarchie. Le sujet fut reconsideree par des historiens contemporaines : si Jerome Carcopino fera de l’entreprise de Sulla une tentative de monarchie, H. H. Scullard crois, au contraire, que le dictateur a voulu restaurer l’autorite senatoriale, a toutes les depens des autres institutions. Pour C. Nicolet, Sulla represente le succes de la faction du senat, celle des aristocrates. Comme on le voit, Il existe place de nos jours pour une certaine diversite d’hypotheses. C’est certain que Sulla a pratique une politique reformiste coherente, resultant d’une intention precise. A l’examen des reformes, l’intention profonde demeure malgre tout plus ou moins enigmatique.

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