Ne le 8 juin 1970, Patrick Mouratoglou a ete l’un des meilleurs joueurs de tennis francais entre 11 et 16 ans.

Mais il ne passera pas professionnel. Apres des etudes de commerce, il renoue avec le tennis, devient coach et cree sa propre academie en 1996. Aujourd’hui, il dirige l’une des ecoles des plus reputees au monde et entraine personnellement tous ses joueurs en collaboration avec ses adjoints. Cela a egalement cree une societe de management sportif qui gere les interets maints joueurs, un club sportif et un site internet grand public specialise dans le tennis.

Pourquoi avoir cree cette ecole ?

J’ai ete moi-meme joueur de tennis, au sein des meilleurs Francais entre 11 et 16 annees. Et j’ai vecu une frustration en tant que joueur car je n’ai pas pu aller au bout ma passion. Forcement, j’avais envie de vivre le tennis autrement. J’suis devenu coach et j’ai eu l’idee de monter une academie. Il me semblait que chacune des academies au monde fonctionnaient sur le meme modele. Un modele qui avait fera ses preuves mais j’avais d’autres idees de l’entrainement.

En quoi consistaient ces idees ?

Le tennis reste votre milieu qui fonctionne en fonction de 1 mode de pensee : quand quelqu’un fait quelque chose, tout un chacun le copie. Et Il existe environ 30 ans, l’Americain Nick Bolletieri a monte une academie en Floride, avec un modele qui a fera de nombreuses resultats et tout le monde l’a copie. Son modele etait base concernant du volume. Il avait un nombre de joueurs tres important. Il les soumettait a votre entrainement unique, extremement complexe, et il en sortait quelques-uns. Meme les federations ont copie le modele. C’etait la reference. J’imagine que votre n’etait jamais tellement le modele qui etait haut de gamme, mais c’etait surtout lui : sa propre personnalite, sa facon de travailler avec les joueurs. Mon idee etait a l’inverse de celle-la. J’etais persuade qu’en prenant peu de joueurs, en les choisissant bien et en s’en occupant beaucoup, on pouvait avoir des resultats exceptionnels. Et quand j’habite arrive dans ce milieu il y a 10 annees, tout le monde a evoque : “C’est impossible, ton modele ne fonctionnera jamais, on ne est en mesure de nullement faire du sur-mesure au tennis”. J’etais convaincu du contraire.

Le fait que Marcos Baghdatis arrive en finale de l’Open d’Australie vous a-t-il soulage ? Cela validait ce methode ?

Oui, ca a rassure. Non gui?re parce que j’avais des doutes. Honnetement, j’etais sur que ca allait fonctionner. Mais c’est effectivement un metier Complique. Vous devez etre patient, ca prend des annees de former un joueur. Marcos est arrive a l’Academie a 13 ans, il a fait une finale de Grand Chelem a 21 ans ! Donc

c’est long. Ils font des periodes difficiles, comme concernant tout le monde. Quand je suis arrive dans le tennis, personne ne croyait a votre que je faisais. Apres le parcours de Marcos a Melbourne, j’ai ete agrebale de montrer a toutes les personnes que ca marchait. J’ai montre qu’une autre voie est interessante. Et beaucoup d’endroits copient ce systeme-la maintenant. Comme quoi il n’etait nullement si mauvais que ca !

Combien de joueurs formez-vous actuellement a l’Academie ?

Il existe 15 eleves. Mais en fait, j’ai 20 places. Je n’en desire pas plus parce que j’ai envie pouvoir m’occuper correctement de tout un chacun. Les 20 places concernent chacune des categories d’age, meufs et garcons confondus.

Vous avez beaucoup de demandes. Comment recrutez-vous ces eleves ?

Plus de 1 000 joueurs par an demandent a venir ici. Divers viennent faire des semaines d’essai au cours desquels je peux les detecter et les integrer a l’Academie. ou pas. Qu’est ce que je regarde ? Tout un tas de trucs. Je regarde surtout l’etat d’esprit, qui est essentiel parce que c’est ca qui fait la difference a tres bas niveau. Il existe beaucoup de joueurs qui jouent tres beaucoup au tennis mais des champions, il y en a peu ! C’est vraiment une question de personne, de personnalite. Le tennis est un mode d’expression, tel votre musique. On a besoin du physique, en technique pour s’exprimer mais on amene surtout sa personnalite sur le court, ainsi, c’est ca qui fait la difference. J’essaie de sentir qui sont ces gens, de deceler leur determination. Je regarde De quelle fai§on ils se comportent en situation de crise, ce qu’ils ont comme ressources.

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